什麼是芳香療法?

芳香療法(拉丁文 : Aromatherapy),簡稱”芳療”,「Aroma」是指芬芳、香氣;「Therapy」是指對疾病的治療。

「芳香療法」這專業概念是由一位法國化學家Dr Rene-Maurice Gattefosse 於1928年發表其研究成果於科學刊物上,首先運用此一名稱而開始了芳香療法。此外,經由Gattefoss’e的經驗也證實了植物精油在科學上的立論根據,亦即「植物精油因其極佳的滲透性,而能達到肌膚的深層組織,進而被細小的脈管所吸收,最後經由血液循環,到達被治療的器官」。簡單說,運用芳香植物所萃取出的精油(essential oil),以按摩、泡澡、薰香等方式經由呼吸道或皮膚吸收進入體內,來達到舒緩精神壓力與增進身體健康的一種自然療法。

芳香療法一直是最古老的保健方式之一,自古人類便發現芳香植物可以幫助減輕生病時的疼痛與不適,而早在幾千年前的古文明大國藥典書籍中,也有詳細記載藥草治病的記錄,甚至觀察動物生病時也會本能地尋找天然藥草來治病的神奇力量。可追溯至埃及、印度、中国、希腊和罗马等古文明,古埃及人是最早發明芳香療法的民族。考古學家發現,埃及人使用了樹脂白松香、肉桂、乳香及雪松…等,來防止屍體腐化。經過現今科學證實,超過三千年考驗的木乃伊,展現了這些植物和芳香精油神奇、持久、令人不可思議的抗菌防腐能力。他們懂得將植物精華製成香料廣泛使用於醫療,獻祭,及保存屍體(木乃伊)上。中國神農氏,中醫經典「神農本草經」亦詳細記錄了300多種植物草藥和其用途,而明朝李時珍編撰的「本草綱目」則記載了兩千多種藥材與八千多種配方。聖經記載,在耶穌降世時,東方三博士獻上最珍貴的禮物:黃金、乳香和沒藥。近代盛行於歐洲,民間已普遍的使用芳香療法,很多私人的診所、醫院、療養院等也使用這種整體治療法來輔助人們恢復健康。

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